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艶やかな髪を育む「つげ」が 手入れに適している理由は?

2015.07.23

つげブラシ, ヘアケア, 椿油, , 職人, 髪質

古来より、髪の手入れをする道具として使われてきた「つげ」。なぜ、この木材が、櫛(くし)やブラシに適しているのでしょうか。その理由を探ってみました。

つげは“固さ”と“しなやかさ”を合わせ持つ

つげの櫛が日本に普及してから、すでに1000年以上。実は、つげ以外の木でも櫛を作ることはでき、歴史の中で多くの職人たちが、つげ以外の木を使った櫛作りも試みてきたと考えられます。
 
しかし、それでも、やはり髪の道具にはつげがよいといわれ、変わらずつげの道具が受け継がれてきているのです。

椿油
 
その理由は2つあります。
 
まず1つは、つげが粘り強い素材だということ。
 
木というのは、固ければ固いほど曲がることを嫌がり、無理やり曲げようとすれば、折れてしまいます。
 
しかし、つげだけは別。固いのにしなりのあるこの木は、ある程度曲がっても折れにくい素材なのです。
 
つまり、くしやブラシとして使えるしなやかさをもっている、唯一の木だといえるでしょう。

椿油で手入れをすれば、いつでも新品同様につかえる

 
つげが櫛やブラシに適しているもうひとつの理由、それは、つげには人肌の油汚れが浸透しづらいことです。
 
椿油
 
つげに浸透しやすい油は、椿油、オリーブオイル、ホホバオイルの3種類。他の木材は、どんな油でも浸透するのに対して、つげは、上記の3つの粒子の細かい油しかスムーズに浸透しません。そのため、ずっと使っていても、頭皮の油汚れなどが浸透することがあまりありません。そして、椿油で手入れを続けていけば、何十年経っても新品同様に使うことができるのです。

加工できるのは時間をかけて乾かした、つげの原木だけ

つげの原木は、加工をする前に、まず時間をかけて乾かさなくてはいけません。乾かさずに原木からすぐ形にしてしまうと、作る過程、あるいは道具ができあがったときに木が暴れて反り返ってしまいかねないからです。
 
つげブラシ
 
まずは、髪のお手入れ道具の材料となるつげの原木を、半年~1年間の時間をかけて乾かしていきます。しかし、それだけの時間を使って乾かしても暴れてしまう木があり、そのような木は、さらに半年から1年かけて乾かすのだとか。そして、もう暴れることはないとみなされた原木が、道具の材料となっていくのです。1本1本厳選された材料で丁寧につくられたつげの櫛やブラシが4,500円〜50,000円程度ということも、うなずけます。
 
しなやかなつげを、道具に適するように育てて、職人たちが加工して仕上げる日本の知恵と技術が詰まった、つげのお手入れ道具。艶のある美しい髪を目指したい方の、心強い味方です。
 
(監修:別府つげ工芸
田下愛

田下愛

フリーランスライター 雑誌、書籍、Webメディアで、政治からサブカルチャーまで幅広いジャンルの仕事をこなして奮闘中。著書に「選挙はエンターテイメントだ!」(HK INTERNATIONAL VISION)がある。オーガニックコスメ・マニアで、石鹸で落ちるメイクとシンプルなスキンケアを実践中。趣味は、オーケストラでヴァイオリンを弾くこと。

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